访谈故事你好鸭 #91 | 拿下美国艺术史本硕学位,华人在海外艺术圈里的打拼图鉴

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立立
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HELLO FROM ELEDUCK
NO.91

你好鸭,这里是 While Asleep 和电鸭社区合作的访谈文字板块。在这档跨越7个时区的连线栏目里,我们将以跨文化的视角,探寻多元的生活方式,采访扎根在世界各地的有趣人以及 TA 们的故事。

▌While Asleep 主播

立立
4年海外旅居,通过行走世界了解自己
9年教育行业,在自由但不算“职业”的探索路上

佩瑶
毕业于法国高等商学院,荷兰科技初创公司产品经理
在阿姆斯特丹生活4年,正在努力熬过欧洲的冬令时

▌说在前面

今天我们将为大家分享一个相对小众的职业图景:艺术策展人。

此次我们邀请到的嘉宾,从本科开始就在美国就读艺术史专业,毕业后她先到美术馆工作了两年,后又回归学校拿下了本专业的硕士学位,自此开启了画廊策展人的新身份。艺术圈本来就是一个相对小而精的行业,身处海外的华人是如何在当地圈内独有的语境下扎根成长,让我们来听听 Lucy 的故事。

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你好鸭 #91 | 拿下美国艺术史本硕学位,华人在海外艺术圈里的打拼图鉴

▌对谈嘉宾

Lucy,美国纽约画廊策展人

本硕在美国就读艺术史相关专业,先后在美术馆和纽约设计画廊工作。

| 美国艺术史专业究竟学什么

立立:艺术史到底是研究什么的专业?

Lucy:艺术史跟纯艺术类专业是不一样的。艺术专业是包括绘画、雕塑、多媒体等以某项艺术技能为核心的专业,教授的老师也是艺术家为主;但艺术史是类似于文史哲、偏理论型的一门专业,授课老师其实是史学家

艺术史主要的研究对象还是艺术品,比如某个作品是用什么材料、方法做出来的,同时还会拓展到艺术家本人的生平背景,以及 TA 的人生阅历对其作品带来的影响。梵高就是一个典型的例子,你可以通过挖掘他的人生故事,再生成对他作品的新解读。此外,可能还需要去看一看这个人所处的时代,拿新古典主义这个学派为例,你就得去了解法国大革命前后究竟发生了什么,进而更加理解为什么当时的人会画这样的东西,或者以这样的方式去画。其实,有很多话题都可以作为研究主题,但基本上都是要围绕艺术品、艺术家或某个艺术圈的。

立立:艺术史到底是研究什么的专业?那你们会有策展相关的实践课程吗?

Lucy:有一些学校会开设这样的课,比如 Curatorial Studies(策展研究)或者 Museum Studies(博物馆学)。但我不认为这种类型的课就是实践课,它们更像是职业发展的一种类似于培训的课程。

策展它其实并不是能从课堂中学来的技能,而是你就得去到美术馆或艺术机构实习工作,不断积累实际经验。我个人认为,如果你对艺术史或当代艺术了解很深,且有开创性的想法,那你的策展可能会新奇一些,但要真正策划出一个成功的展来,除了想法好,你得要有人脉,去联系藏家、艺术机构和合作空间,然后指挥所有的装修工人布置空间。小到挑选每一面墙的颜色,标注每一件作品墙上的解说文字,再到把所有东西有机地组合搭配起来。这其实是个非常具有综合挑战的工种,并不是课堂中能直接学来的。

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| 在画廊工作是种什么体验

立立:你现在的具体工作内容是什么呢?

Lucy:我在一家设计画廊工作,主要分为研究和公共关系两个方向,后者主要是与各种媒体打交道。我们是一级市场的画廊,所以需要直接去培养有潜质的艺术家。

立立:一级市场指的是什么?

Lucy:简单来说,一级市场就是直接代理某一位艺术家的作品,画廊负责策展销售,同时他们也会去不断挖掘和培养新生艺术家,给他们提供一些新鲜的尝试、曝光的机会,比如参与某些美术馆的特定项目、邀请评论家写稿子、为他们策展提高名气等等。而相对应的二级市场,一般不会跟艺术家本人产生过多交集,而是通过藏家和买家之间的作品转卖、拍卖等形式,产生互动往来。

我现在所在的画廊主要专注于设计家具领域,这是一个相对新兴的板块。虽然作品都是具备实用功能的家具,但因为有很高的艺术性和设计感,所以基本上也是一件艺术品的价格。比如设计者会去探索各种材料和制作工艺做出一把形状奇特的椅子。

立立:我很好奇,你们会如何判断这类设计家具的艺术价值高低,比如它采用了某种特别稀缺的材质?

Lucy:材质的稀缺性的确是一个判断维度,但也不一定。如果未来大家的共识都是环保,而你去开采了某些特别稀缺的东西,反而可能成为一种罪过。所以具备独到的眼光主要在于,你能否精准地判断这个东西是否具有长期的价值,并能跟随未来社会的发展和人类生活理念的走向,让人们能够持续地喜欢它,奉之为经典。

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立立:你刚才提到目前的工作包括研究和媒体宣发两部分,这些具体指的是什么,跟国内有什么区别吗?

Lucy:研究指的是对艺术家的作品进行脉络梳理、信息整合,最后汇聚成一些文字性的叙述。很多艺术家,尤其是年老或已故艺术家,他们往往有大量的作品分散各地,我们需要去一些图书馆、档案馆查询相关资料,进行整合研究,进一步了解艺术家们是如何在他们所生活的年代创作出这些作品的;而针对年轻艺术家,如果想要做他们的代理,也需要去广泛搜集他们出版过的作品,帮他们准备作品集、简历,并为每个人建立一个历史档案,包含文字、图片、视频。这些整合资料的过程,也会帮助你加深对艺术家和其作品的理解,进而也能让你在销售或策展时有更多可以表达的东西。

说到媒体沟通,其实跟国内还是有些不同的,因为美国这边仍然非常信赖传统的纸媒。他们会觉得一本纸质杂志上发了一篇 6 页的特稿,是件很了不起的事,但国内可能更看重能否出一篇10万+的公众号。当然美国 Instagram 上面也有很多的网红,我们也很看重这类社交媒体上的合作。

立立:在画廊工作,你们的薪资也是与销售业绩挂钩的吗?

Lucy:大多数画廊是这样的,但我有基本工资,销售只是提成部分。

立立:你在进入画廊之前,其实也在美术馆工作过。在两个不同的机构工作,体验会有什么不同?

Lucy:对,我本科毕业后其实是先在美术馆工作了两年,然后才读的研究生。之所以后来没有再回到美术馆,而选择了画廊,是因为我更喜欢跟不同的人有更活跃的互动交流,而不是为了一个展览就筹备 3 到 4 年。在美术馆策划展览,会需要更加透彻的研究和细致的准备。

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| 美国艺术圈内的华人处境

立立:以策展人的身份来说,有没有一些项目是你特别为之感到骄傲的?

Lucy:美术馆和画廊工作的几次项目经历,都让我还蛮有成就感的,因为我需要调用我所有的感官和能力,跟不同的人持续交流,挑选画作,进行包装,撰写展览的说明文字等等。

最近的一次是在上海 ART021 当代艺术博览会参展,我是整个团队里唯一懂中文的同事,因此要负责国内部分的所有事务。这意味着,当艺术品从美国运到上海之后,我就要开始工作,包括艺术品的拆箱、搬运、安装,再到中间的销售和最后的打包送回。展会一共10天的时间,我一个人从头干到尾,还是挺有挑战的。

立立:在美国当地从事艺术行业的华人多吗?以及华人在这个领域会有哪些优劣势吗?

Lucy:在美术馆和画廊都有很多华人,还有一些是在拍卖行。优势主要是在语言上,会中文可以帮助你打开东方市场,但劣势可能也在于,你只能打开东方市场。

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| 艺术界里的职业阶梯

Michelle:你未来会有明确的发展目标吗?以及这个行业有职业标杆吗?

Lucy:我暂时还没有特别明晰的目标,但我希望能尽可能地拓展自己的潜力。至于期待的回报不一定是物质上的,也可能是影响力层面的。如果是去到拍卖行,有足够能力的话,可以做到全球总监或北美区总监;但如果我想要有更多独立性,可以自己开画廊,或者在一个更大的画廊里做到较高的位置。

立立:什么样的位置会让你感到非常满足呢?

Lucy:艺术圈是一个非常奇特的行业,它不同于其他职业的线性晋升,比如律师,从实习慢慢发展到初中高级,再到律所合伙人。艺术界里的职业发展更像是,在一个圈内的不同领域不断流转:可能你刚开始在美术馆,后面去了画廊或者拍卖行,但始终都还在这个圈里。比如很多退休的美术馆策展人,后来会成为某个画廊的资深顾问之类的。所以如果有一天,我也来到了我的瓶颈,我可能会考虑横向拓宽,而不是直线攀爬

立立:那你有考虑过回国发展吗?

Lucy:回国也是一个选择,因为国内的市场也很大。但问题在于,跟很多行业一样,你需要积累当地的各种人脉资源,且对在地文化深入了解,才能更好地发展你的事业。

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| 搞艺术,赚钱吗

立立:圈外人对从事艺术圈行业的人可能会有一种固化印象,就是大家都不太缺钱,真的是这样吗?

Lucy:要么你有资源背景,要么你眼光很好且极具天赋,又或者你遇到一个伯乐。其实每个行业都差不多,除非你有非常杰出的东西,否则都能难爬到最上面。但同时,艺术圈又跟其他行业有个很大的不同,就是艺术本身不能拿来当饭吃。其实吃不饱的艺术家也挺多的,就算是圈里的头号玩家,他们也不一定单纯是通过艺术来赚钱的。

立立:所以如果你想单靠艺术行业混口饭吃,尤其如果是你的资质一般,又没有太多资源的话,其实是不太现实的,对吗?

Lucy:你可以混口饭吃,但混不了太久。

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| 说给想入圈儿的朋友们

Michelle:你能给想要从事这个领域的朋友一些建议吗?

Lucy:如果是希望通过艺术行业获得金钱物质上的回报,我还是会劝退大家。真正在这个领域非常成功的人,可能他们已经拥有足够的资源,能够衣食无忧,混出自己的一片天地;或者这个人可能很有自己的风格,因为艺术界非常注重个性:即使是艺术家,只是画得好,可能还不够,如果 TA 很有风格且会来事儿,会吸引到不仅因为作品,更因为 TA 的个性而付费的人群,这也会增加 TA 的职业发展直径。

另外,艺术圈还是挺需要用爱发电的,这意味着你需要投入足够的精力和热爱,否则你可能会觉得这个行业很悬浮。如果你是真的喜欢艺术,更务实的建议是,多看展览、多了解艺术家,多读、多思考,然后多观察。这里可以推荐大家一个叫做 Khan Academy(可汗学院)的在线课程网站,里面的艺术史课程是由两个国外老师带领的,他们会带你深入了解各种大师作品。
最后,如果你为了工作和职业发展考虑,可以选择读艺术史本科或艺术市场硕士等相关专业,为学术背景做些准备;同时还可以去找一些实习,到艺术圈的不同领域,比如博物馆、拍卖行、画廊的各种岗位去感受体验一番,看看哪个最适合自己,借此也可以了解下艺术行业的运作方式,认真地研究下行业八卦。

立立:这里说的是艺术家的个人八卦,还是其他什么?

Lucy:画廊里的很多内部消息其实都是从八卦中得来的。大家可能会心照不宣地谈论最近认识了谁,大概描述这个人的背景以及购得的艺术品,但不一定会说出名字。你可以通过阅读一些文章或报道,比如最近的一场拍卖创下了什么纪录等等,将这些分散的信息串联起来,然后你就能知道,有关这个艺术家的更多细节信息,这些所谓的八卦都能构成你的知识体系。

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