访谈插画师访谈 | 平面设计转行插画师,自由职业的不同阶段如何积累客户、突破收入瓶颈?

林安
65阅读3评论4 个月前

大家好,我是林安。是一名以内容创作和运营自媒体为生的自由职业者。

之前通过一次远程办公的播客合作知道了电鸭社区,也认识了社长大灰。想到我做的一些项目可能对电鸭上的小伙伴们有点帮助,就来冒泡分享一下~

(之前的播客:https://www.ximalaya.com/jiaoyu/31839268/274317499

我目前正在进行一个独立采访项目「100个不上班的人」,平时会四处搜罗各行各业自由职业者们的职业故事。最新一期采访了一位广州的「自由插画师」西朴,聊了聊自由职业不同阶段会遇到的问题和准备。

PO出一些可能对大家有用的部分。


100个不上班的人 NO.42

姓名:西朴

职业:自由插画师

城市:广州

一句话简介:插画师,每天宅在种满植物的工作室里画画撸狗

人物背景:

一直以来,西朴的梦想都是成为一名插画师。然而,2010年的插画市场并不成熟,大学毕业后,她只好去一家广州的服装公司做平面设计。

没想到设计师的工作一做就是6年,这6年里,她不仅提升了设计师的专业技能,还锻炼了管理沟通能力。

离职前,她已经做到了设计管理的职位,这个职位不仅要与领导、下属、不同部门进行密切沟通,还要经常给客户汇报方案。

这对性格慢热的西朴来说是个挑战,她花了几个月时间去适应,从中收获了时间管理和沟通管理的技巧。而这些技能在她成为自由职业者后提供了不少帮助。

但过度忙碌的状态终究不是西朴想要的。当管理沟通的工作侵占了大部分画画和创作时间时,她产生了辞职想法。

2016年的某天,西朴坐在广州天河商业中心的办公室里,眺望着晚6点下班高峰的人流和车流,一个疑问从她的脑子里冒了出来:“我工作的意义到底在哪里?是不是要维持这样的生活一辈子?”

4年后的今天,西朴告诉我:“我是因为找不到工作的意义,才离开的。”

那时的她马上就30岁了,发现自己还有一个“成为插画师”的梦想没有实现。虽然家人一直不支持她做这个看似不稳定的职业,但那一刻,她决定为自己的梦想活一次。

那是2016年,随着互联网时代的到来,商业插画的市场需求开始逐年增长,插画师的职位也比6年前多了很多。

自由职业前的准备

正式辞职前,西朴花了半年时间做准备。

一方面,她开始积极参与公司里有商业插画的设计项目,并把完成的作品放进自己的插画案例里,慢慢整理成一套完整的“个人案例手册”。

平时在工作之余,她也会接一些设计私活,积累了一些商业客户。决定转行插画师后,她开始在朋友圈发布自己的插画作品,或者直接告诉老客户们:“我也可以接插画类的设计项目了。”

另一方面,她开始有计划地预存“启动资金”,用来抵抗自由职业第1年收入不稳定的风险,确保第一年即使一分钱不赚,也可以在广州活下去。

所以正式辞职前,西朴做了3件事为自由职业的生活打基础:

1.积累插画作品

2.整理客户资源

3.预存启动资金

自由职业初期:时间管理、客户积累、合同谈判


对于创作类自由职业者来说,初期会遇到的问题大都比较相似,无非是“如何管理时间”、“如何寻找客户”和“如何签署合同”。

开始自由职业后,西朴发了一条朋友圈,告诉朋友和客户们:我现在是自由职业了,有设计和插画需求可以找我。

以前在公司上班时,西朴每个月都能接到2-3个客户的私单,因此自由职业初期,她的设计订单全部来自老客户和朋友的介绍。

自由职业第一个月,她的订单量就爆满了。为了尽快稳定下来,她一口气接了两个月的订单量,平均每周要完成2-3个设计任务。

这使得她首月的工作量严重超标,时间管理上也出现了很大的问题。

“头一个月既要弄合同,又要见客户、汇报方案,还要做设计,做设计的时候客户还会突然找你沟通,所以还蛮忙乱的。”

以前在公司,法务和财务问题都有专门的部门处理,自由职业后,这些工作不仅要自己承担,还要学习怎么看合同、如何争取客户。

“以前在公司接到一些客户后,我只要专心负责好方案就行。自己去谈客户的话,你并不确定他会不会跟你签约,还得自己去争取。”

对于很多初次尝试自由职业的创作者来说,抽取一部分创作时间去处理财务、商务上的杂事,几乎不可避免。

从专注在一项工作上,到处理大大小小每一件杂事,自由职业者往往一个人就是一家公司。

因此,学会合理高效地管理时间变得尤为重要。

“前三个月像打了鸡血一样,每天8点多就起床工作,一直工作到晚上12点,有时候还会到凌晨一两点,基本上每天除了睡觉吃饭,其他时间都在工作。”

西朴的工作台

为了尽快稳定下来,西朴每个月只给自己放1-2天假,自由职业反而比上班更累,“但因为是为自己做事情,所以也不会抱怨。”

毕竟付出的时间和精力,最后都转化成了收入和作品,是最直接的回报。

但长期这样高强度工作,西朴也怕熬坏身体。半年后,她开始读一些时间管理类的书籍,向那些知名的自由设计师学习如何合理安排生活与工作。

西朴的工作台

“我开始使用日程表,把时间分成早晚两部分,早上基本做一些相对理性的工作,比如设计,晚上做一些画画类的感性练习。”

那时西朴的工作还是以设计为主,她虽然想转型插画,却需要时间的沉淀和积累。只有将时间作出严格区分,她每天才有完整的时间段去练习插画。

与此同时,她不再接交稿日期相似的任务,而是完成一项再接一项,中途如果有新的任务加进来,就按照已接任务的完成时间往后安排。

这种改变反映的是心态上的调整,高强度工作3个月后,西朴意识到着急没用,不管每天有多忙,还是应该空出时间练习插画。

——毕竟她辞职做自由职业的初衷,是想转型成为一名职业插画师。

经过一整年的摸索,西朴慢慢找到了适合自己的工作节奏,但一年过去了,她还有一些设计酬劳没拿到。

“特别是一些地产项目,资金运作流程太长,结款会拖得比较久,我记得最久的一笔款拖了一年才收到。”

很多自由职业者初次与甲方签约时,会显得比较弱势,加上大公司往往比较强势,很多自由职业新人会因为害怕失去客户,而对某些不满的条款忍气吞声。

一开始,西朴也是这样,但在经历过几次“改稿改到受不了”后,她告诉自己“还是要硬气一点”。

西朴的插画作品

“不管大公司还是小公司,在合作之前都要明确说出你的要求,比如你只能修改多少次,这一点很重要。如果你没有说清楚或合同里比较含糊的话,有些公司会抓住这些点,一直让你修改到受不了。”

“其次,在完成商业订单时,要有一个工作流程,每完成一步就要通过邮件或微信向甲方确认,一定要等他们确认了,再去完成下一步。这样万一遇到不好的客户,他也没理由责怪你,因为每一步都是在双方确认的情况下完成的。”

西朴曾经遇到一个客户,在方案结束后百般刁难,不想结算尾款部分。“其实我觉得那个方案他是满意的,但是临近付款前就一直吐槽,但最后他们还是用了我的方案。”

最后,那笔尾款在西朴的争取下以打7折的方式结算了,“幸好有签合同,上面说明了结款部分的违约责任,他们才愿意支付。”

正是这些经历,让西朴从自由职业第2年开始建立原则:不论是朋友介绍的客户,还是陌生公司的合作,不论是大公司还是小公司,只要合作,就一定要签合同。

自由职业中期:扩展客户、确定风格、职业转型


很多创作型自由职业者在进入平稳期后,会开始思考如何拓展客户。

西朴也一样。自由职业第二年,她已经在朋友圈有了设计类的稳定客户,但插画类的客户还是很少。

“如何宣传自己的插画,让大家知道我的插画也是可以做商业的呢?”这个问题曾经困扰了西朴一段时间。

直到某次,一个客户的一句话点醒了她:“你在哪些平台上有粉丝呢?”,客户在合作前问道。

“我突然发现我一直都没有去经营自己的公众平台,只是在朋友圈做推广。”

从那以后,西朴开始思考这个问题,她在网上研究那些有知名度的插画师是如何利用网络推广作品的,还对比了不同社交平台的玩法,最后选择以微博为主阵地推广自己的插画作品。

微博:西朴SYPO

与此同时,她也在慢慢确定自己的插画风格。

过去,无论是设计作品还是插画作品,西朴的朋友总是分不清哪些出自她手。而微博、Instagram等网络平台更像一个“展示橱窗”,它需要插画师固定自己的风格,才能在众多账号中拥有辨识度,因而被特定人群关注。

“我一直在Instagram上看国外插画师的作品,发现大家都会专注于一种风格,于是我也用它来练习和固定自己的风格。”

现在去看西朴的微博,你会发现她的作品有很高的辨识度:强烈的黄色风格、微胖女孩、植物元素。

对于创作者来说,风格的确立不是一蹴而就的,无论是画家、音乐家还是写作者,独特的个人风格总是从自我探索开始。

这方面,西朴把以前在公司为品牌做设计方案的洞察用在了自己身上:她把自己作为一个品牌去思考。

她问自己:“我的特色是什么?”

答案是:“我没有长得很漂亮,还有点微胖,应该有蛮多女生跟我一样,有类似的烦恼。”于是她画对生活的思考,这些思考也能引起同类女孩的共鸣。

她的常用颜色和固定元素也与个人喜好和成长经历有关。

“我很喜欢植物,也很向往田园,所以会把这些作为固定元素。后来用黄色调是因为它是唯一一个我画不腻的颜色。我也想过我为什么这么喜欢用黄色,想起我以前有过一段很抑郁的状态,因为家庭和感情的一些原因,那时候总是很低沉,黄色是能够治愈我的颜色。”

从自身的经历出发去讲故事,是西朴比较擅长的表达方式。

就像现在她在微博有一个固定专栏叫#西朴穿什么#,就是一个把自身特点和对穿搭的理解融合进插画里的小项目。

“我不可能跟一些身材很好的女生去比较,所以就做了一个微胖穿搭。因为我觉得生活中应该有蛮多女生平时没时间运动,或者从小就是微胖型身材的,我应该把自己的穿搭画下来,给她们一些鼓励。”

穿搭专栏「西朴穿什么」

于是从自身出发,“西朴SYPO”这个品牌的定位就比较清晰了。

西朴是谁?她是一个微胖女孩,但是热爱生活。

她想给人们留下的印象是正能量,想传达的理念是“不要在意自己的微胖身材和他人的言语,做最快乐的自己”。

西朴在工作室

现在,她的微博已经积累了2万粉丝,这几年开始有甲方通过微博和Instagram找到她。

“我还是会在自己的朋友圈去推广插画,这几年随着市场需求的转变,以前的客户也会有插画需求,或者他们的朋友需要插画内容,所以朋友圈的老客户还是要继续维护的。”

自由职业第二年,西朴开始慢慢减少设计类工作,往商业插画的方向转型。直到第三年,她才开始“断舍离”,彻底转型成为了一名商业插画师。

——她离当初的梦想又近了一步。

自由职业稳定期:收入瓶颈、成立公司、拓展技能


很多技能型的自由职业者,发展到中后期都会遇到一个问题:如何突破收入瓶颈?

因为技能型自由职业本质上还是“卖一份时间,换一份收入”的工作模式,特别对那些拥有鲜明个人风格的创作者来说,在工作无法量产的情况下,个人收入的天花板是非常显而易见的。

为了提高收入,很多创作者会不断自我提升、提高客单价,还有些创作者会在客户资源比较稳定后,成立个人工作室或公司,扩大业务量。

自由职业第二年,西朴就考虑过要不要开一家广告设计公司增加收入,她确实注册了一家公司,最后却发现相比于商业化运转,她还是更倾向于开一家小而精的工作室,专心在插画创作里。

于是第三年,她开始寻找技能互补的合伙人,想把工作室的设计工作分配出去,自己则全力负责插画部分。

她试了两三个朋友,都磨合得不太满意,直到她在微博上认识了另一位设计师张可甜。

“寻找合伙人时,双方的性格和工作节奏是否合得来很重要,我和可甜都是急性子,想到一个事情后就会着手去找资料,然后尽快完成一个方案的雏形,在工作节奏上很合得来。”

西朴和可甜明确的分工让工作效率高了不少,这在一定程度上了也增加了工作室的收入。

除此之外,西朴还提到了创作类自由职业者扩展收入的其他方法,比如“生产自己的周边产品”。

去年,西朴用自己的插画生产过一批日历,反响很好,这给她带去了一笔自由收入。

同年,她还联合一家书店开设了八期线上iPad插画课,每期学员都爆满,这也成了她的一部分收入来源。

自由职业者往往都有很强的“危机意识”和“自学动力”。

今年春天,受疫情影响,很多客户的插画项目都处于延后状态,西朴在这段时间给自己制定了新的学习计划。

“我觉得动画可能是未来的一个趋势,所以我今年有往这个方向发展,在平面插画里加入一些动态效果。像是手机界面的一些展示,或者一些H5互动、电视综艺的一些片头、MV等,都会用到动画。”

西朴的动态插画

一直以来,西朴都喜欢自学新软件,比如大学时自学了flash制作动画,刚刚自由职业时自学了C4D制作3D效果;自由职业2年后,又自学了AE用来剪辑视频;现在,她报了一些字体、动态设计和漫画分镜的课程,方便以后做动画剧本。

除了自学和购买课程,她每个月还会花1-2千元购买设计书籍,“我觉得这些投资很值得,对我的设计提升帮助很大。”

西朴的设计作品入选《包装插画艺术》

快问快答:


林:有什么建议给想成为自由设计师/插画师的新人?

**西:**不管是设计师还是插画师,想成为自由职业者,要面对的问题都是差不多的。首先是技术要过关,接着就是推广和累积客户资源。

设计要涉及到的范围比较广,会有logo、包装、宣传物料等等,还可能是整体的VI设计,需要先了解品牌定位和客户需求,在设计前期了解客户需求非常重要,后期还要考虑到物料落地的效果,印刷的结构、尺寸和实用性等等。

除了设计,作为独立设计师需要花大量的时间来做沟通和核对的工作,需要有比较多的实操经验来快速应对问题,对于一些刚毕业的朋友来说可能会有点吃力,适应的时间也会比较长。

而插画师要考虑到的内容相对没有这么琐碎,客户可能已经有比较细的需求。以商业插画为例:客户想要一幅A4尺寸的插画用在产品包装盒上,或者用在网络宣传、手册上,那后期印刷不一定需要插画师来跟进,更多专注在画面能否表达出客户的需求就可以了。

可能对于自由插画师来说绘画的技术、创意和表达的形式尤为重要。如果插画师也懂平面设计也有比较大的优势,能够考虑到后期实际应用做更多的好玩互动。

林:对于普通人来说,从零基础到可以接商业插画,你觉得需要多长学习时间?

西:当然有基础的上手会更快,在画面表达上也会更得心应手,如果是0基础可能花的时间会比较长,这个时间可能也要看个人领悟的快慢,我看有些朋友每天不断练习,1年就上手了,有些朋友可能要更长的时间。

林:商业插画目前的市场需求如何?

西:近年的需求比较多,挺多品牌会使用插画来作宣传。商业合作范围也挺多的,例如出版、广告、包装、卡通造型、绘本、漫画、游戏原画、网站、网络宣传、教育等等,风格需求也多种多样。

我感觉从事插画行业的朋友不少,想要在众多插画师中跳出来,个人风格尤其重要,也会吸引到更多品牌的合作。

林:不同种类的插画作品,市场平均价格如何?

西:市场价格跨度很大,跟插画师的能力和影响力成正比,我感觉没有一个很明确的标准,比如同样是一张网络宣传的插画,有的朋友报价一两千,有的朋友报价上万或更高。

不过报价前还是先了解好具体内容,根据内容有多少和完成的时间来报价。刚入行的朋友还是不要低过四位数比较好,万一客户要求很多又很急,过低价格会让你画起来很痛苦的,后面要提价格也会很难。


以上是访谈的部分文字,完整版可以看这里:

https://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MzA4MTYxNzMzNQ==&mid=2650502357&idx=1&sn=b071d86478895468b58918f4f2602d2b&chksm=879d9c0db0ea151bf268ea8a5834919dff4d37c1a3796280afaa1575ae489b9289b6e57190ab&token=1012849456&lang=zh_CN#rd

希望对想成为自由插画师的小伙伴有用~

第一次发言,有人来消灭0回复的尴尬吗哈哈哈哈

最后再丢一篇介绍我自己的文章:《自由职业,开启我的第二人生》

https://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MzA4MTYxNzMzNQ==&mid=2650501671&idx=1&sn=b2bb40a0020bc1bdb6b0617258e1ebf7&chksm=879d9affb0ea13e9e7d198550fe512afdbeb679323a341362d67018c39dc0e3efab0755b389e&token=1012849456&lang=zh_CN#rd

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精选评论
4 个月前whoami

感谢分享

支持一下!

4 个月前mycodebiz

西朴的画风很棒啊,转型也很稳,不急不慢的完成了当初的目标。